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SpaceX despega en un histórico vuelo privado al espacio


La empresa norteamericana SpaceX envió ayer desde Florida, a dos astronautas de la NASA al espacio, y acabó con seis décadas de monopolio estatal en los vuelos tripulados; además, dio a Estados Unidos un nuevo medio de transporte espacial por primera vez en nueve años.

Los astronautas estadunidenses Bob Behnken y Doug Hurley fueron propulsados por 10 minutos sobre 200 kilómetros de océanos, volando a 20 veces la velocidad del sonido hacia la Estación Espacial Internacional (EEI), donde arriban hoy, si todo marcha bien.

“Felicitaciones por este primer viaje tripulado para Falcon 9, fue increíble”, dijo Hurley, comandante de la nave, grabado junto con su compañero durante el ascenso supersónico por una cámara a bordo.

SpaceX dijo que la cápsula Crew Dragon estaba en la trayectoria correcta para llegar a la EEI, que orbita a una altitud de 400 kilómetros sobre la Tierra.

Aunque el clima amenazaba con un nuevo retraso tras el primer intento del miércoles, el cohete Falcon 9, construido por SpaceX, despegó del Centro Espacial Kennedy, en Florida, según lo previsto, a las 15:22 horas, ante los ojos de miles de personas instaladas a lo largo de las playas cercanas, y de Donald Trump, que asistió a lo que la NASA llamó el “alba de una nueva era espacial”.

El lanzamiento tuvo lugar desde la plataforma 39A, la misma que utilizó el Apollo 11, la histórica misión de 1969 que posó por primera vez al hombre en la Luna.

La misión se desarrolló en medio de las restricciones impuestas para contener la pandemia de coronavirus, lo que obligó a los tripulantes a permanecer en cuarentena más de dos semanas y someterse a exámenes de Covid-19.

La duración de la estadía de Behnken y Hurley en la ISS no ha sido determinada aún, pero Crew Dragon puede permanecer 114 días (16 semanas) en el espacio

Jim Bridenstine, administrador de la NASA, indicó que podrían regresar a la Tierra a principios de agosto.

AFP | Estados Unidos

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