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India, sumida en una crisis alimentaria por pandemia


Rasheeda Jaleel vive con uno de los peores miedos que pueda tener una madre, el de no poder alimentar a sus siete hijos, consecuencia de la nueva ola de coronavirus que ha sumido a su familia y a millones de indios en la indigencia casi total.

Esta mujer de 40 años, su marido, Abdul Jaleel, de 65, y sus hijos solo comen una vez al día.

“Cuando tenemos hambre o sed, me siento totalmente impotente y angustiada ¿Cómo vamos a sobrevivir así?”, dijo a la AFP en su pequeño apartamento de Delhi mientras prepara pan para su única comida del día.
“Nos arreglamos con lo que mi marido consigue ganar. Si no es suficiente, no como para poder alimentar a los niños”, dijo.

En las últimas ocho semanas, el coronavirus dejó 160 mil muertos en India, donde los hospitales están saturados y muchas empresas han cerrado.

Pero más allá de la pandemia, se avecina otra crisis, advierten los expertos, con el aumento de la malnutrición entre la población más pobre de India, ya muy afectada por la primera ola en 2020.

“La crisis es doble para los pobres. Existe una crisis sanitaria, pero también una crisis de ingresos”, dijo a la AFP Anjali Bhardwaj, de la organización Right to Food Campaign.

“Hubo una gran crisis sanitaria (…) y muchos han tenido que gastar los ahorros de toda su vida para pagar los cuidados de sus familiares”, explicó.

Unos 230 millones de indios cayeron en la pobreza en 2020, es decir, que tuvieron que vivir con menos de 375 rupias (5 dólares) al día, según un estudio de la Universidad Azim Premji de Bangalore.

Solo en abril se perdieron más de 7,3 millones de puestos de trabajo, según el Centro para el Seguimiento de la
Economía India.

“Muchas personas cayeron en la pobreza en el último año, se endeudaron y se han visto reducidas a ahorrar en comida”, dice a la AFP el profesor asociado Amit Basole, uno de los autores del estudio. “La segunda ola está llegando con una situación ya precaria”, explica.

AFP I Nueva Delhi

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