Spain's Rafael Nadal (L) plays a return to Switzerland's Roger Federer (R) during their tennis match at The Match in Africa at the Cape Town Stadium, in Cape Town on February 7, 2020. (Photo by RODGER BOSCH / AFP)

Rafa y Roger imponen récord mundial

Las leyendas del tenis Roger Federer y Rafael Nadal reunieron a 51 mil 954 espectadores ayer en un partido benéfico disputado en el estadio Cape Town, de Ciudad del Cabo, asistencia récord en este deporte.

El partido forma parte de The Match in Africa, evento organizado por la Fundación Roger Federer.

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Como previa al duelo entre los dos gigantes, se jugó un dobles, con el empresario informático Bill Gates acompañando a Federer y el cómico sudafricano Trevor Noah, a Nadal.

En medio de un ambiente festivo, Federer y Gates se impusieron por 6-3. El suizo repitió luego victoria individual ante Nadal, por 6-4, 3-6 y 6-3, en una velada ventosa.

“Es una increíble experiencia. He pasado un par de días inolvidables. Sudáfrica me trae buenos recuerdos. No jugaré nunca en un ambiente como el de hoy (viernes)”, dijo Nadal, presente en la final del Mundial de Sudáfrica 2010 que España ganó a Holanda.

“Es una multitud fantástica, en un estadio magnífico”, añadió el español, que jugaba por primera vez en Sudáfrica desde que era junior.

“Tener aquí a mi gran rival y amigo Rafa es increíble. Este partido se quedará grabado en mi memoria. Sé que los billetes se han vendido muy rápido”, añadió Federer.

El anterior récord de asistencia a un partido de tenis estaba en 42.517 fans, cuando el propio Federer se enfrentó en otro amistoso al alemán Alexander Zverev en noviembre en Ciudad de México, en una gira que ambos jugadores realizaron en Sudamérica, con paradas también en Chile, Argentina y Ecuador.

A principios de la semana Federer, cuya madre Lyenette es sudafricana, dijo que esperaba obtener al menos un millón de dólares para su fundación, que promueve la educación en seis países africanos: Sudáfrica, Namibia, Malaui, Botsuana, Zambia y Zimbabue.

Fue el sexto Match in Africa, pero el primero organizado en el continente. Los precedentes, el primero hace diez años, fueron celebrados en Europa y Estados Unidos.

Antes de citarse en la pista, Federer y Nadal jugaron al tenis con niños de los townships (barrios pobres) de Hout Bay, cerca de Ciudad del Cabo.

Más tarde, otro de los invitados a la fiesta en el estadio Cape Town fue Siya Kolisi, el capitán de los Springboks, la selección sudafricana de rugby campeona del mundo en Japón 2019.

“Su historia es muy potente. Es una ocasión increíble para hacer cambiar las cosas”, dijo Federer de Kolusi, protagonista de una trayectoria marcada por la superación que le llevó de un barrio pobre a la capitanía de una selección durante muchos años reservada para los blancos.

El rugbier saltó a la pista de tenis antes del comienzo del duelo y entregó a Federer una camiseta de los Springboks, con la que la leyenda suiza empezó su partido con Nadal.

AFP | Ciudad del Cabo

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