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Detectan en Sudáfrica variante de covid con múltiples mutaciones

Científicos descubrieron el virus en un reducido sector


Una nueva variante de Covid-19, potencialmente más contagiosa y con múltiples mutaciones, fue detectada en Sudáfrica, que puede enfrentarse a una nueva ola pandémica, según informaron ayer científicos.

“La variante B.1.1.529 tiene un número extremadamente elevado de mutaciones y podemos ver que tiene un potencial muy alto de propagación”, declaró el virólogo Tulio de Oliveira durante una rueda de prensa en línea del Ministerio de Sanidad.

Su equipo del instituto de investigación KRISP, que pertenece a la Universidad de Kwazulu-Natal, descubrió el año pasado la variante Beta, muy contagiosa también. Las mutaciones del virus inicial pueden volverlo más contagioso hasta convertirlo en dominante. Fue el caso con la variante Delta, descubierta inicialmente en India y que, según la OMS, redujo al 40 por ciento la eficacia de las vacunas contra la transmisión de la enfermedad.

Por ahora, los científicos sudafricanos desconocen si las vacunas existentes son eficaces contra esta nueva forma del virus.

“Lo que nos preocupa es que esta variante no solo podría tener una capacidad de transmisión mayor, sino que también podría ser capaz de eludir partes de nuestro sistema inmunitario”, declaró el profesor Richard Lessells, otro investigador.

Hasta ahora fueron detectados 22 contagios, principalmente de jóvenes, según el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles (NICD, por sus siglas en inglés). También se registraron casos en el vecino Botsuana y en Hong Kong, en una persona que regresó de un viaje a Sudáfrica.

La OMS debe reunirse este viernes para determinar la peligrosidad del variante.

“Existen muchas mutaciones, pero algunas no influyen sobre la progresión de la epidemia”, matizó durante una rueda de prensa John Nkengasong, del Centro de Control y de Preven-ción de Enfermedades de la Unión africana (Africa CDC).

Sudáfrica, como gran parte de la región, ha sufrido tres importantes oleadas de Covid-19 desde el inicio de la pandemia. Los funcionarios de salud pública ya habían pronosticado una cuarta oleada debido a la relativamente lenta absorción de la vacuna.

AFP I Johannesburgo

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