Buscan Osaka y Azarenka tercera corona de Grand Slam

De un lado Naomi Osaka y su recobrada combatividad, impulsada ahora por su rol de activista, y del otro Victoria Azarenka y su disfrute del tenis después de una travesía en el desierto: la final femenina del Abierto de Estados Unidos se presenta tan emocionante como incierta.

Tanto la japonesa Osaka, de 22 años, como la bielorrusa Azarenka, de 31, aspiran a alzar hoy su tercer título de Grand Slam de sus carreras frente a las gradas vacías de la pista Arthur Ashe, en Flushing Meadows.

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En una batalla entre una estrella emergente y una veterana rejuvenecida, Osaka podría conquistar su tercera corona Major desde su victoria en el US Open de 2018, mientras que para Azarenka sería la primera desde 2013.

Estas dos exnúmero uno mundiales ya debieron enfrentarse el 29 de agosto en la final del torneo Premier de Cincinnati, pero la japonesa se retiró antes por problemas físicos.

“Estoy segura de que esta vez podremos jugar y será una final increíble”, dijo Azarenka. “Ella es una jugadora muy poderosa, una gran campeona. Ya ha ganado dos (Grand Slams). ¿No estamos las dos buscando el tercero? Será divertido”.

Osaka, cuyo perfil crece rápidamente con la combinación de su talentoso tenis y su apoyo al movimiento Black Lives Matter, cree estar mejor preparada que cuando sorprendió a Serena Williams en la convulsa final del US Open de 2018.

“Siento que mi mentalidad es muy diferente esta vez”, afirmó Osaka, tras vencer en la semifinal a la estadunidense Jennifer Brady en tres competidos sets.

“Siento que he aprendido mucho a través de mis altos y bajos (…) Diría que mentalmente me siento más fuerte. Me siento más en forma ahora”, señaló.

Esta tenista, hija de padre haitiano y madre japonesa, llegó a Flushing Meadows con siete mascarillas con nombres de víctimas emblemáticas de la violencia contra población negra y dijo que quería mostrar una en cada partido hasta la final.

Con buena parte del deporte estadunidense movilizado contra el racismo, la ganadora del Abierto de Australia de 2019 ha puesto su parte reivindicando en la pista a Breonna Taylor, Elijah McClain, Ahmaud Arbery, Trayvon Martin, George Floyd y Philando Castile.

“Creo que es un factor de motivación muy grande para mí intentar dar a conocer estos nombres a tanta gente como pueda”, expresó.

AFP I Nueva York

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